learn russian language facebook page

learn russian language CHAT

russian language bookstore

Lesson 3: past tense in Russian language.

In this lesson we will consider the past tense of Russian verbs including the verb БЫТЬ — to be. We will consider only imperfective aspect of verbs. In order to form the past tense, just drop the last 3 letters from infinitive for verbs of the 2nd conjugation, and 2 letters for verb of the 1nd conjugation. For example, ГОВОРИТЬ will have stem ГОВОР-, and ИГРАТЬ will have the stem ИГРА-. Then add [-Л] [-ЛА] [-ЛИ] [-ЛО] according to the paramenter: gender and plural/singular, look at the example below:

Я ГОВОРИЛ
Я ГОВОРИЛА
I spoke(a man says)
I spoke(a woman says)
ТЫ ГОВОРИЛ
ТЫ ГОВОРИЛА
You spoke(said to a man)
You spoke(said to a woman)
ОН ГОВОРИЛ He spoke
ОНА ГОВОРИЛА She spoke
МЫ ГОВОРИЛИ We spoke
ВЫ ГОВОРИЛИ You spoke(plural)
ОНИ ГОВОРИЛИ They spoke
ОНО ГОВОРИЛО It spoke
(ОНО- it - neuter pronoun)

Notice that verbs in masculine gender have ending [-ИЛ], in feminine [-ИЛА], in neuter (only for items and some animals) [-ИЛО], and in plural [-ИЛИ] but I recommend just to remember which form to use with each pronoun. In order to improve your skill of verb conjugation, conjugate at least 100—150 verbs by yourself.

Let’s conjugate the verb УЧИТЬ with negation — НЕ УЧИТЬ (not to learn):

Я НЕ УЧИЛ
Я НЕ УЧИИЛА
I didn't learn(a man says)
I didn't learn(a woman says)
ТЫ НЕ УЧИЛ
ТЫ НЕ УЧИИЛА
You didn't learn(said to a man)
You didn't learn(said to a woman)
ОН НЕ УЧИЛ He didn't learn
ОНА НЕ УЧИЛА She didn't learn
МЫ НЕ УЧИЛИ We didn't learn
ВЫ НЕ УЧИЛИ You didn't learn(plural)k
ОНИ НЕ УЧИЛИ They didn't learn
ОНО НЕ УЧИЛО It didn't learn

Now let us consider verbs of 1th conjugation, it is almost the same:

Я ЗНАЛ
Я ЗНАЛА
I spoke(a man says)
I spoke(a woman says)
ТЫ ЗНАЛ
ТЫ ЗНАЛА
You spoke(said to a man)
You spoke(said to a woman)
ОН ЗНАЛ He spoke
ОНА ЗНАЛА She spoke
МЫ ЗНАЛИ We spoke
ВЫ ЗНАЛИ You spoke(plural)k
ОНИ ЗНАЛИ They spoke
ОНО ЗНАЛО It spoke
(ОНО- it - neuter pronoun)

Interrogative form: Just change intonation and add the question mark»?» (for all tenses the same).

The verb БЫТЬ (to be):

Я БЫЛ
Я БЫЛА
I was(a man says)
I was(a woman says)
ТЫ БЫЛ
ТЫ БЫЛА
You were(said to a man)
You were(said to a woman)
ОН БЫЛ He was
ОНА БЫЛА She was
МЫ БЫЛИ We were
ВЫ БЫЛИ You were(plural)k
ОНИ БЫЛИ They were
ОНО БЫЛО It was
(ОНО- it - neuter pronoun)

And in conclusion let's memorize question words:

ЧТО? What?
КАКОЙ? What?
КТО? Who?
ГДЕ? Where?
КОГДА? When?
ПОЧЕМУ? Why?
ЗАЧЕМ? What for?
КУДА? Whereto?
ОТКУДА? From where?
СКОЛЬКО? How much?/how many?

EXAMPLES
Я ЗНАЛ ПРО ТУ КНИГУ. I knew about that book.
Я ВИДЕЛ ПУСТОЙ ГОРОД. I saw an empty town.
ТЫ БЫЛ В МОСКВЕ? Have you been to Moscow?
МАШИНА БЫЛА В ГАРАЖЕ. A car was in the garage.
МЫ БЫЛИ НА МОРЕ. We were at sea.
Я ЗНАЛ О ТЕБЕ. I knew about you
ТЫ ИДЁШЬ В СПОРТЗАЛ You are going to gym
Я ШЁЛ НА КОНЦЕРТ I was going to the concert
МЫ ШЛИ МЕДЛЕННО We went slowly
ОНИ ИГРАЛИ НА КОМПЬЮТЕРЕ. They were playing at computer
ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ? Я ПИШУ ТЕКСТ. What are you doing? I am writing the text.
КАК ТЫ СОБИРАЕШЬСЯ ПОКУПАТЬ МАШИНУ? How are you going to buy a car?
КОГДА ВЫ ЕЗДИЛИ В ПЕТЕРБУРГ? В АВГУСТЕ. When did you go to Petersburg? In August.
ОН ГОВОРИЛ ПО-АНГЛИЙСКИ, НО ОНА НЕ ПОНИМАЛА. He spoke English but she didn't understand.
ПОЧЕМУ ТЫ ХОТЕЛА ИДТИ В МАГАЗИН ВЧЕРА? Why did you want to go to a shop yesterday?
КОГДА ТЫ ХОТЕЛ ПОКУПАТЬ НОВЫЙ ДОМ? ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ. When are you going to buy a new house? In a month.
Have you noticed different endings of words? - It is cases and we will view this subject later(you will understand where must be which ending later)

Having learnt the lesson, pass the quiz!

learn russian language facebook page

REMEMBER THESE WORDS

ИДТИ   To go
ХОТЕТЬ   To want
С, СО   with
И   and
ТОГДА   then
ЧЕРЕЗ   in (for time)
СЕГОДНЯ n today
ВЧЕРА n yesterday
ЗАВТРА n tomorrow
ПОСЛЕЗАВТРА n after tomorrow
УТРО n morning
ДЕНЬ m day
ВЕЧЕР m evening
НОЧЬ f night
ЧАС m hour
МИНУТА f minute
СЕКУНДА f a second
НЕДЕЛЯ f week
МЕСЯЦ m month
ГОД m year
ЛЕТО n summer
ОСЕНЬ f autumn
ЗИМА f winter
ВЕСНА f spring
КВАРТИРА f flat, apartment
ДАЧА f country house
КОМПЬЮТЕР m computer
БЕРЕГ m coast, bank
ЛЕС m forest
СПОРТЗАЛ m gym
БАНЯ f sauna
ТУАЛЕТ m toilet
ДУШ m shower
КЛЮЧ m key
ЯЗЫК m language, tongue
МУЗЫКА f music
НАУШНИКИ pl earphones
ТЕЛЕФОН m phone
ЗАРЯДНИК m charger
ФОТОАППАРАТ m photo camera
ВИДЕОКАМЕРА f video camera
КАМЕРА f camera
ХЛЕБ m bread
МАСЛО n butter

X

ИДТИ - to go
Irregular verb

Present tense  
Я ИДУ I go
ТЫ ИДЁШЬ You go
ОН ИДЁТ He goes
ОНА ИДЁТ She goes
МЫ ИДЁМ We go
ВЫ ИДЁТЕ You go
ОНИ ИДУТ They go
Past tense  
Я ШЁЛ I went
ТЫ ШЁЛ You went
ОН ШЁЛ He went
ОНА ШЛА She went
МЫ ШЛИ We went
ВЫ ШЛИ You went
ОНИ ШЛИ They went

< Previous lesson Next lesson >


X

ВИДЕТЬ - to see
Irregular verb

Exception in 2th conjuration. It is conjurated as verbs with endings [-ИТЬ]
Present tense
Я ВИЖУ
ТЫ ВИДИШЬ
ОН ВИДИТ
And so on with [ВИД-] Irregular form is only Я ВИЖУ
Past tense
Я ВИДЕЛ
ТЫ ВИДЕЛ
ОН ВИДЕЛ
And so on with [ВИД-]

X

ХОТЕТЬ - to want
Irregular verb

Present tense
Я ХОЧУ
ТЫ ХОЧЕШЬ
ОН ХОЧЕТ
And so on with ХОЧ-

Past tense
Я ХОТЕЛ
ТЫ ХОТЕЛ
ОН ХОТЕЛ
And so on with ХОТ-

X

ПИСАТЬ - to write
Irregular verb

Present tense
Я ПИШУ
ТЫ ПИШЕШЬ
ОН ПИШЕТ
And so on with ПИШ-

Past tense
Я ПИСАЛ
ТЫ ПИСАЛ
ОН ПИСАЛ
And so on with ПИС-